ビジネスを成長させる方法としてクラウドコンピューティングを探る

世界的な大流行の台頭に伴い、世界中の意思決定者は、究極の競争優位性を得るためにデジタルトランスフォーメーションの予算を増額しています。この新たなトレンドは、現代のワークプレイスとビジネスプロセスを変革する重要な差別化要因として、クラウドコンピューティングを推進しています。しかし、企業がクラウドを活用したデジタル化を躊躇してしまうような技術については、まだ意見が分かれています。

ここでは、クラウドコンピューティングの基本を知り、ビジネスにどのようなメリットがあるのかを明らかにしてみましょう。客観的な視点で技術を見ることで、貴社の変革プロセスの次の動きを決める一助になれば幸いです。

1. クラウドコンピューティングとは?

クラウドとは、サーバーやネットワーク、ストレージ、開発ツール、さらにはアプリケーション(アプリ)までもがインターネットを通じて実現されたコンピュータシステムの資源のことです。大規模なデータセンターのようなもので、多くのユーザーが一度に利用することができます。企業は、自社で物理的なインフラを所有するのではなく、クラウド・プロバイダーからクラウド上の「スペース」を借りることができます。そして、ハードウェア・システムの近くにいる必要のないサービスやプロセスのほとんどが、クラウドを介して提供されるようになりました。

1980年代から1990年代のビデオゲームでは、CDプレーヤーで再生するためにコンパクトディスクを購入する必要がありました。しかし、クラウドコンピューティングのおかげで、グラフィック、コンテンツ、サウンド、動作、ルール、さらには決済まで、ゲームのデータはすべて特定のウェブサイトやアプリケーション上で利用できるようになり、インターネット接続さえあれば、いつでもアクセスできるようになりました。さらに、このゲームは世界中のどこにいてもチームのプレイヤーを直接つなぐことができるので、友達の到着を待って遊び始めるのではなく、世界中のどこにいても楽しむことができます。

最初に登場したのは2000年代の初めで、スマートフォンやタブレット、ノートパソコンなどのモバイル機器の台頭でクラウドコンピューティングが普及したのは10年弱前のことです。この技術には、真の意味でつながった世界の夢を可能にし、どんなアイデアでも世界中の大規模なオーディエンスに届くようにする5つの重要な特徴があります。

  • インターネットアクセス:パブリッククラウドでは、ユーザーは世界中のどこからでも、いつでも適切なインターネット接続で必要なものにアクセスすることができます。
  • 従量制サービス:これまでのクラウドコンピューティングは、複雑なインフラストラクチャとシステム全体を維持するために必要な膨大なリソースのため、コストがかかりました。しかし、専門のクラウドサービスプロバイダーのおかげで、自分のクラウドスペースを維持するためのコストは管理しやすいものになりました。クラウドの料金表はユーザーの要望に応じて異なり、利用するクラウドの量に応じて支払うだけでよいのです。
  • オンデマンドのセルフサービス:クラウド上のあらゆるサービスを、手動での設定や設定を必要とせずに、いつでもどこでもリクエストすることができます。
  • 共有プール:クラウドは多くの場合、マルチテナントモデルを使用しています。これは、1つのアプリケーションを複数のユーザーで共有することを意味します。そのため、各ユーザーごとにアプリケーションの複製を作成するのではなく、複数のユーザーがそれぞれのニーズに合わせてアプリケーションを設定することができます。
  • 迅速なスケーラビリティ:クラウドシステムは調整可能です。企業は、ニーズの変化に応じてリソースの使用レベルを迅速かつ効率的にスケールアップしたり、スケールダウンしたりすることができます。

2.クラウドの種類とサービス

クラウドは、特定のビジネスの要件に合わせて進化し続けています。展開方法だけでなく、提供されるサービスによっても変化しています。そのため、企業がクラウドを導入する際には、両方の要素を考慮する必要があります。では、これらがどのように機能し、ビジネスにどのような影響を与えるのかを確認してみましょう。

a. 展開モデル

どちらのデプロイメントモデルを選択するかは、クラウド・アーキテクチャへの移行において重要な決断である。しかし、両者の違いが必ずしも明確であるとは限りません。このガイドでは、それぞれの展開モデルの特徴を理解するために、各モデルが提供する機能を簡単に説明しています。

パブリッククラウド

パブリッククラウドとは、サービスプロバイダがインターネットを介してリソースを一般の人が利用できるようにするコンピューティングの一種です。リソースはプロバイダによって異なりますが、ストレージ機能、アプリケーション、仮想マシンなどが含まれます。パブリッククラウドは、同じインフラストラクチャを共有する多くの組織のために運営されています。世界の主要なクラウドサービスプロバイダは、Amazon Web Services、Microsoft Azure、Google Cloud Platformです。

より一般的に使われているのはパブリッククラウドです。これは基本的に、複数の異なる顧客間でリソースを共有するサーバーです。そのため、パブリック・クラウド環境は、小規模な企業や、クラウド・コンピューティングを検討していて、どのようなメリットがあるのかを知りたいと考えている組織に最適です。パブリック・クラウドは、スタートアップ・コストがかからず、シンプルな料金で膨大なインフラ・リソースを提供することができます。

もちろん、パブリック・クラウドにはデメリットもある。一つは、セキュリティやプライバシーの問題だろう。クラウドは共有されているため、セキュリティは確保できないと思われていることがあります。しかし、そのようなことが全くないわけではありません。

プライベートクラウド

プライベートクラウドは、単一の事業体に専用の環境を提供するコンピューティングモデルです。他のタイプのクラウド・コンピューティング環境と同様に、プライベート・クラウドでは、オンプレミスまたはベンダーのデータセンターに保存された物理コンポーネントを介して、拡張された仮想化されたコンピューティング・リソースを提供します。プライベート・クラウド環境でITシステムを運用することで得られる主なメリットは、柔軟性、リソースの可用性の保証、強固なセキュリティ、法規制への準拠などが挙げられます。

プライベート・クラウド・サービスは、膨大な量のデータ・ストレージを必要とする企業レベルの組織から、機密性の高い業務を遂行するために安全な環境を必要とする政府機関まで、さまざまな組織にとって理想的なサービスです。実際、金融機関、学校、企業、政府機関、医療機関などの多くの組織が、法律で定められているか、あるいはセキュリティの観点から、プライベートクラウドネットワークを利用しています。

ハイブリッドクラウド

ハイブリッドクラウドとは、少なくとも1つのパブリッククラウドと少なくとも1つのプライベートクラウドを接続し、それらの間でオーケストレーション、管理、アプリケーションの移植性を提供して、企業のコンピューティングワークロードを実行するための柔軟で最適な単一のクラウドインフラストラクチャを構築するITインフラストラクチャのことです。一方、ハイブリッド・マルチクラウドとは、2社以上のクラウドサービスプロバイダーのパブリッククラウドを含むハイブリッドクラウドインフラストラクチャのことです。

ハイブリッドクラウドは、企業が複数のクラウドコンピューティングベンダーから提供される最適なクラウドサービスや機能を組み合わせ、ワークロードごとに最適なクラウドコンピューティング環境を選択し、状況の変化に応じてパブリッククラウドとプライベートクラウドの間でワークロードを自由に移動させることを可能にします。これらの優れた特性により、企業はパブリッククラウドやプライベートクラウド単独で利用するよりも、より効果的かつ低コストで、技術的・ビジネス的な目的を達成することができます。

b. サービスモデル

クラウド・コンピューティングには、Infrastructure as a Service、Platform as a Service、Software as a Serviceの3つのサービス・モデルがあります。これらのモデルはそれぞれ、デジタル化された組織の特定の要件をカバーし、異なるグループのユーザーにサービスを提供します。さらに、異なる制御、セキュリティ、およびスケーラビリティを提供します。下のグラフは、サービスモデルのスタックを示しており、そこから各サービスの役割を見ることができます。

ソフトウェア・アズ・ア・サービス(SaaS)

Software-as-a-Service は、アプリケーションへのアクセスがサブスクリプションベースで顧客またはクライアントに提供されるライセンスモデルです。サードパーティのベンダーがアクセスを制御し、セキュリティ、メンテナンス、および機能アップグレードの責任を負います。ソフトウェアは社内のサーバーではなく外部のサーバーに配置され、一般的にはインターネット上のウェブブラウザでアクセスします。

SaaSアプリケーションのソース・コードはベンダーが所有・管理していますが、SaaSアプリケーションに入るデータやSaaSアプリケーションによって生成されるデータは、一般的に顧客やクライアントの責任となります。データはローカル、クラウド、またはその両方の組み合わせで保存されます。

SaaSアプリケーションはインターネットを介して提供されますが、ユーザーがインターネットにアクセスできない場合は問題が発生する可能性があります。また、どのようなオペレーティング・システムとも普遍的に互換性があり、特定のタイプのハードウェアに依存しないことを意味します。また、SaaSを利用することで、ソフトウェアのインストール、設定、保守、トラブルシューティングを担当する専任のIT担当者を配置する必要性も軽減されます。

同様に、SaaSアプリケーションは、一般的にオンプレミスのソフトウェアよりもカスタマイズ性が低いのが特徴です。SaaSのその他の欠点としては、セキュリティ、データの所有権/管理、信頼性などが挙げられます。事業運営はASPの安定性に依存しており、セキュリティの脆弱性やデータ・ポリシーの影響を受けることもあります。

SaaSの例。BigCommerceGoogle Apps、Salesforce、Dropbox、MailChimp、ZenDesk、DocuSign、Slack、Hubspot。

プラットフォーム・アズ・ア・サービス(PaaS)

PaaSPlatform as a Service)とは、インターネットを通じてアプリケーションを提供するクラウドコンピューティングのモデルです。PaaSプロバイダーは、ハードウェア、ミドルウェア(データベース、Webサーバーなど)、ソフトウェアなど、アプリケーション開発に必要なすべての機器を用意し、ユーザーにサービスとして提供します。プロバイダ独自のインフラ上でホストされ、ユーザーがアプリケーションを管理します。これにより、OS、仮想化、ストレージ、ネットワーク、プラットフォームソフトウェアなどをプロバイダが管理するため、コスト効率よくアプリケーションを開発・導入することができます。

PaaSは、急速な成長を遂げている企業、コンピューティング要件が急激に急増している企業、社内に必要なスキルを持っていない企業、あるいは単にITインフラを社内で管理したくない企業に最適です。

クラウドサービスプロバイダー(CSP)に責任を移すことで、プロバイダーの設備、リソース、専門知識を活用することができます。CSPはITインフラと環境を管理する専門家であり、データセンター、データバックアップ、フェイルオーバー設備、ネットワーク、サーバー、仮想化技術に多額の投資を行っており、そのスタッフ、設備、リソースは競争上の優位性を確保するためにプラットフォームを最新の状態に保つことに専念しているため、CSPは企業のITオペレーションのために最大のアップタイムと可用性を確保し、提供するための最良の立場にあります。

AzureStack、Apprenda、Pivotal CF、Red Hat OpenshiftはすべてPlatform as a Serviceのプロバイダーです。

サービスとしてのインフラストラクチャ(IaaS)

IaaS(Infrastructure as a Service)は、インターネット上で管理され、サードパーティによって提供される自動化されたデジタル・コンピューティング・インフラストラクチャと表現されます。これには、ストレージ、サーバー、オペレーティングシステム、ミドルウェア、アプリケーション、セキュリティなどの設備が含まれます。世界がデジタル化し、組織が自動化されたビジネス構造へと移行すればするほど、クラウドコンピューティングはテクノロジーとして進化していきます。企業は常に先進性を競い、より技術的に進んでいるため、IaaSなどのクラウド・コンピューティング・モジュールは急速に統合されています。企業は物理的なサーバー、データセンター、その他のリソースを設置する場合、より困難な時間を必要としますが、IaaSはスケーラビリティ、手頃な価格、効率性を可能にします。

IaaSは、インフラや構築中のアプリの基盤となるハードウェアやソフトウェアの制御を必要とする人や、セキュリティの強化やより高度なカスタマイズを必要とする人のためのものです。

IaaSのトッププロバイダーは、AWSGoogle Cloud Platform、Azureなどです。

3. 3. クラウドは具体的にどのようにあなたのビジネスに役立ちますか?
そう、クラウドコンピューティングはデジタルトランスフォーメーションの時代にあって、企業にとって最も重要なイノベーションである。そして、企業の規模や能力に関係なく、企業の可能性を拡大・成長させることができます。しかし、クラウドコンピューティングによって、どのようなビジネス要素が成長・発展していくのでしょうか?それは具体的に企業にどのように役立つのでしょうか?

a. 生産性の向上

販売業務、アカウント管理、財務計画からマーケティングの最適化まで、クラウド・コンピューティングを利用することで、ビジネスのさまざまな側面を効率化することができます。企業は、メールマーケティングのようなルーチンタスクを自動化し、共有ドキュメント、プロジェクト管理ツール、人事管理プラットフォームにオンラインで素早くアクセスすることができます。

単純作業や繰り返し作業を効率化することで、お客様のビジネスはより多くの時間を事業計画に集中することが可能になります。また、クラウドを利用することで、指定されたソフトウェアやアプリケーションを利用して、いつでもどこでもリモートワークが可能になります。これにより、従業員の柔軟性が高まり、効率性が向上し、営業の問い合わせを見逃すことなく、共同作業やコミュニケーションをより早く行うことができます。

b. スケーラビリティの向上

ビジネスが成長するにつれ、データや文書を保管するためのスペースが必要になります。そのため、クラウドコンピューティングは、必要に応じてインフラストラクチャのサイズを変更するための十分な柔軟性を提供します。ハードウェアセンターへの投資に数ヶ月を要する代わりに、クラウドは数分で主要なリソースを提供します。企業は、限られた投資リスクやシステムの遅延を伴うことなく、自社の現在のワークロードに基づいて能力をスケールアップまたはダウンすることができます。

c. 顧客体験の向上

顧客の満足度が高いことは、ビジネスの成長を意味します。製品の品質価値や顧客サービスなどの従来の測定基準に加えて、クラウドコンピューティングを利用することで、企業は内部プロセスの追跡、分析、管理、改善を行い、顧客の行動を理解し、さらには予測することができます。これには、フィードバックの管理、エクスペリエンスのパーソナライズ、顧客ロイヤルティプログラムの構築などが含まれます。オンラインツールを使用して、ユーザーと販売サイクルにおけるユーザーの旅程をよりよく理解することで、企業はより良い戦略を立て、ビジネスを成長させることができます。

d. セキュアなデータストレージ

現在、いくつかの画期的な企業がクラウドにデータを保存しています。最近はデータの安全性への懸念が叫ばれていますが、ガートナー社のレポートでは、クラウドの侵害の最大95%が設定ミスなどの人為的ミスによるものであると指摘されており、今後も心配な傾向が続くと予想されます。

クラウドのセキュリティ対策は、自社のオンプレミスのバックアップストレージサーバ上で稼働する専門外の企業の何倍もの動的なものであることが一般的だ。

全世界でアクセス可能なデータを扱う場合、有能なクラウド事業者はシステムのセキュリティ対策を厳格に行っている。彼らは、データのセキュリティを確保するための詳細なプロセス、規制、高度に保護されたインフラストラクチャをすべて備えていなければなりません。

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